Privacy bestaat niet meer

Wanneer u belt via uw mobiele telefoon of u stuurt een e-mail naar een bekende dan neemt u aan dat niemand behalve uzelf en de geadresseerde van de inhoud van het gesprek of van de e-mail  kennis kan nemen. Dat is dus niet waar. Met eenvoudige tools is een mobiele telefoon af te luisteren. En omdat uw e-mail waarschijnlijk via Wi-Fi of een kabelverbinding van uw provider loopt, kan die ook meekijken en dat doet hij ook. Werkt u draadloos dan kan uw buurman, misschien onbedoeld, meekijken*. De recente onthullingen over de NSA activiteiten en veel andere inlichtingendiensten laten zien hoe onveilig en kwetsbaar onze moderne communicatie is.

Veilige communicatie: een fabeltje

Het idee dat uw communicatie via een van de digitale media waar we tegenwoordig vertrouwd mee zijn, veilig zou zijn, is een fabeltje. Als het om de moderne manieren van communiceren gaat bestaat privacy niet meer.  Slimmeriken hebben bedacht dat het handig is om hun communicatie te versleutelen door gebruik te maken van speciale software die geschreven berichten en spraakgegevens niet toegankelijk maakt. Ook die illusie is inmiddels achterhaald. Zelfs websites die werken met een zogenaamde secure socket layer (SSL), te herkennen aan HTTPS in het webadres, blijken in nogal wat gevallen niet waterdicht.

Privacy bestaat niet (meer)

Dus wat zijn al die maatregelen die we treffen om de gegevensbeveiliging te bewaken en onze privacy te garanderen nog waard. Ook al is het bericht dat u verstuurt of het gesprek dat u voert versleuteld, dan nog zijn er behoorlijk wat gegevens, zogenaamde metadata (bijvoorbeeld het telefoonnummer, het adres, het tijdstip waarop u belt of een bericht verstuurd) voor buitenstaanders op te vangen. Iemand die kwaad wil of geïnteresseerd is kan er relatief eenvoudig achter komen waar iemand zich bevindt, op welk tijdstip, en in welke frequentie u communiceert met wie u communiceert. In veel gevallen spreken voor zich en is het mogelijk om hier de inhoud uit af te leiden. Daarmee ligt in feite uw privacy open.

In dit geheel is het aandoenlijk om iedere keer wanneer u een website opent dat vervelende cookie bericht te moeten wegklikken.  Ook al wordt u gewaarschuwd, internet is en blijft een onveilig medium en dat geldt ook voor uw mobiele en uw vaste telefoon. Het internet is niet gemaakt met privacy in gedachte. Sterker nog: uw privacy doet er ook offline niet meer toe! Niet voor de overheid en niet voor een groeiend aantal andere organisaties. Want u dacht toch niet dat alleen Dixons of Mycom uw smartphone ‘kaapt’. Wat dacht u dat er met uw OV kaart gegevens gebeurt, wanneer u ergens ‘inbliept’? Waarom moet u bij een parkeermeter uw kenteken in de parkeerautomaat invoeren?  En wat doet AH met uw Bonuskaart gegevens? Allemaal voorbeelden van gebruik van uw private gegevens waar u vrijwel geen controle over heeft, zodra het ergens is opgeslagen.

Oplossing voor dit “probleem”?

Is er een oplossing om hier uit te komen en uw privacy nog enigszins te redden?  Denk goed na wat uw via welk medium wilt communiceren en vooral wat u hierop zet. Uiteindelijk is de veiligste mogelijkheid om degene die u iets wilt vertellen zelf op te zoeken. Lukt dat niet omdat de afstand bijvoorbeeld te groot is, maakt dan in ieder geval zoveel mogelijk gebruik van beveiligde verbindingen en beveilig lokaal uw bestanden te beveiligen met bijvoorbeeld Truecrypt, Bitlocker of Filevault(Mac). Surfen op internet kan anoniem via TOR* of via een proxyserver**. Zet zo min mogelijk op u zelf op Internet.  Accepteer dat uw privacy beperkt is. Dat besef maakt u minder ontvankelijk voor onverwachte ontwikkelingen en verrassingen. Een gewaarschuwd mens  bewaakt zijn eigen privacy, althans wat er nog van over is.

Deze discussie is niet in een enkel artikel op te lossen. Gebruik ‘common sense’, ben voorzichtig met uw locatie, persoonsgegevens en wachtwoorden. Lees bij iedere dienst of site goed de voorwaarden en werking, voor u deze gaat gebruiken. Raadpleeg bij uitgebreidere vragen uw IT-specialist of bericht ons, wij helpen of sturen u graag verder.

 

* Uiteraard voorziet u de draadloze verbinding thuis van encryptie en een wachtwoord. Bedenk echter goed: met voldoende tijd is alles te kraken. Maak dus gebruik van ten minsten 12 characters voor al uw wachtwoorden (liefst meer). Verander regelmatig uw Wi-Fi wachtwoord. E-mails worden in de meeste gevallen in ‘clear-text’ verzonden. Dat wil zeggen dat er geen enkele vorm van versleuteling gebruikt wordt bij het verzenden en ontvangen. Iedereen die toegang heeft tot deze data, kan deze zonder problemen lezen. Zoek een tussenweg die voor u werkt: tussen veiligheid, gemak en privacy.

**Al uw internet verkeer loopt via een andere verbinding. Hierdoor bent u anoniem maar niet tegelijkertijd veilig. Al uw verkeer loopt via een derde partij. Het zou dus kunnen zijn dat de derde partij uw data opslaat. Wees dus altijd voorzichtig met het gebruik van een dergelijke dienst.